ORIGEN DEL TÉRMINO COACHING

¿De dónde viene el término “Coaching”?

Va siendo hora de que en este blog hablemos del origen de la palabra “coaching”, un término asociado a menudo con la práctica deportiva, pero cuyos orígenes parecen remontarse varios siglos atrás, nada menos que a los tiempos del Imperio Austrohúngaro.

 

Empezaremos diciendo que no existe unanimidad en la respuesta sobre el origen del término, aunque en esto quizá pueda ayudarnos la etimología. El estudio del origen de las palabras parece llevarnos hasta un lejano medio de transporte húngaro del siglo XV, por supuesto tirado por caballos y empleado en la  ciudad de Kocs, una tranquila villa situada a orillas del Danubio, lugar de paso entre las ciudades de Viena y Pest. Al parecer, el célebre carruaje superaba en lujo y comodidad a cualquier otro transporte de su época, e incluía entre sus hallazgos un sofisticado sistema de suspensión que reducía las incomodidades del viaje. Su eslogan lo dice todo: “Le llevamos a su destino de una forma más rápida y más cómoda”. Tan popular se hizo en los viajes entre Viena y Pest que acabó por conocerse como “kocsi szekér” o “carruaje de Kocs”, convirtiéndose en un símbolo de lujo y excelencia que fie descrito por Luis de Ávila en 1548 como “un carro cubierto, al que en Hungría llaman coche”.

Por lo visto, el término húngaro hizo carrera y se fue adoptando en otros idiomas, desde el “kutsche” alemán hasta el “cocchio” italiano, pasando por el francés “coach” por nuestro “coche”. Así que cuando el término cruzó por fin el Canal de La Mancha y llegó a Inglaterra, no es de extrañar que se utilizase para nombrar a los carruajes, y así fue hasta aproximadamente 1850, momento en que empezó a emplearse para designar, primero, al entrenador de las competiciones universitarias y, finalmente, al profesional. Su salto a los cielos de las herramientas de crecimiento y desarrollo personales no llegaría, sin embargo hasta 1980.

Se trata, en todo caso, de un salto metafórico que no deja de tener sentido, pues un coach es una figura que acompaña precisamente en ese viaje desde un lugar personal estático hacia otro lugar, ese donde se quiere habitar. El coaching no deja de ser, así, un medio de transporte, como aquél primitivo carruaje húngaro, un vehículo en el que el volante y la dirección, pero también los cambios de rumbo y las muchas decisiones que se toman en un trayecto, son responsabilidad del conductor, es decir, de uno mismo. El vehículo no es más (ni menos) que una herramienta que nos ayuda a llegar a destino.

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De la Grecia clásica a San Francisco: una historia del coaching

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